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💫Luces parpadeantes en el cielo de Júpiter


Luces parpadeantes en el cielo de Júpiter


1 de diciembre de 2017

En todo el mundo, la gente disfruta viendo los fuegos artificiales, ya sea el 5 de noviembre o el 4 de julio, el Año Nuevo chino o el Diwali.

Pero la naturaleza ofrece un espectáculo de luces aún más impresionante. Gracias a los campos magnéticos de los planetas y las violentas explosiones de energía en nuestro Sol, tenemos la "aurora".

La aurora son brillantes cortinas de luz resplandeciente que bailan en el cielo nocturno en los polos norte y sur. Se pueden ver en algunos de los planetas de nuestro Sistema Solar, pintando los cielos en rojos, azules, verdes e incluso en rayos X. Esta imagen muestra una aurora de rayos X que se ha visto por primera vez, iluminando los polos norte y sur de Júpiter.

Hasta hace poco, pensábamos que cualquier cosa que afectara a una parte del campo magnético de un planeta afectaría el campo magnético de todo el planeta. Explicaría por qué las auroras en los polos norte y sur de la Tierra se reflejan entre sí. Pero Júpiter no está siguiendo estas reglas: las auroras en Júpiter se comportan de manera diferente en cada polo.

La aurora en el polo sur de Júpiter muestra rayos X cada 11 minutos más o menos, como un reloj. Mientras que el polo norte parece iluminarse y atenuarse al azar.

Los astrónomos no están seguros exactamente de qué está causando este extraño comportamiento, pero es algo que están ansiosos por descifrar.

Los campos magnéticos alrededor de los planetas bloquean las partículas peligrosas del Sol y las estrellas y evitan que sus atmósferas se pierdan en el espacio. Hasta donde sabemos, la vida no puede existir en un planeta sin atmósfera. Entonces, si podemos ver auroras en planetas fuera del Sistema Solar, ¡nos dará una pista sobre si estos planetas podrían tener vida extraterrestre sobre ellos!

Hecho genial
¡Cada uno de los puntos calientes de la aurora en Júpiter cubre un área equivalente a aproximadamente la mitad de la superficie de la Tierra!

💫Spiral Galaxy NGC 7742


What may first appear as a sunny side up egg is actually NASA Hubble Space Telescope's face-on snapshot of the small spiral galaxy NGC 7742. But NGC 7742 is not a run-of-the-mill spiral galaxy. In fact, this spiral is known to be a Seyfert 2 active galaxy, a type of galaxy that is probably powered by a black hole residing in its core. The core of NGC 7742 is the large yellow "yolk" in the center of the image. The lumpy, thick ring around this core is an area of active starbirth. The ring is about 3,000 light-years from the core. Tightly wound spiral arms also are faintly visible. Surrounding the inner ring is a wispy band of material, which is probably the remains of a once very active stellar breeding ground.

Credit:
The Hubble Heritage Team (AURA/STScI/NASA)


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💫NGC 1600

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Astronomers have uncovered a near-record-breaking supermassive black hole, weighing 17 billion suns, in an unlikely place: in the center of a galaxy in a sparsely populated area of the universe. The observations, made by NASA's Hubble Space Telescope and the Gemini telescope in Hawaii, could indicate that these monster objects may be more common than once thought. Until now, the biggest supermassive black holes — those roughly 10 billion times the mass of our sun — have been found at the cores of very large galaxies in regions of the universe packed with other large galaxies. In fact, the current record holder tips the scale at 21 billion suns and resides in the crowded Coma galaxy cluster, which consists of over 1,000 galaxies. "The newly discovered supersized black hole resides in the center of a massive elliptical galaxy, NGC 1600, located in a cosmic backwater, a small grouping of 20 or so galaxies," said lead discoverer Chung-Pei Ma, a University of California-Berkeley astronomer and head of the MASSIVE Survey, a study of the most massive galaxies and supermassive black holes in the local universe. While finding a gigantic black hole in a massive galaxy in a crowded area of the universe is to be expected — like running across a skyscraper in Manhattan — it seemed less likely they could be found in the universe's small towns.



"There are quite a few galaxies the size of NGC 1600 that reside in average-size galaxy groups," Ma said. "We estimate that these smaller groups are about 50 times more abundant than spectacular galaxy clusters like the Coma cluster. So the question now is, ‘Is this the tip of an iceberg?' Maybe there are more monster black holes out there that don't live in a skyscraper in Manhattan, but in a tall building somewhere in the Midwestern plains." The researchers also were surprised to discover that the black hole is 10 times more massive than they had predicted for a galaxy of this mass. Based on previous Hubble surveys of black holes, astronomers had developed a correlation between a black hole's mass and the mass of its host galaxy's central bulge of stars — the larger the galaxy bulge, the proportionally more massive the black hole. But for galaxy NGC 1600, the giant black hole's mass far overshadows the mass of its relatively sparse bulge. "It appears that that relation does not work very well with extremely massive black holes; they are a larger fraction of the host galaxy's mass," Ma said. Ma and her colleagues are reporting the discovery of the black hole, which is located about 200 million light-years from Earth in the direction of the constellation Eridanus, in the April 6 issue of the journal Nature. Jens Thomas of the Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics, Garching, Germany, is the paper's lead author.

One idea to explain the black hole's monster size is that it merged with another black hole long ago when galaxy interactions were more frequent. When two galaxies merge, their central black holes settle into the core of the new galaxy and orbit each other. Stars falling near the binary black hole, depending on their speed and trajectory, can actually rob momentum from the whirling pair and pick up enough velocity to escape from the galaxy's core. This gravitational interaction causes the black holes to slowly move closer together, eventually merging to form an even larger black hole. The supermassive black hole then continues to grow by gobbling up gas funneled to the core by galaxy collisions. "To become this massive, the black hole would have had a very voracious phase during which it devoured lots of gas," Ma said. The frequent meals consumed by NGC 1600 may also be the reason why the galaxy resides in a small town, with few galactic neighbors. NGC 1600 is the most dominant galaxy in its galactic group, at least three times brighter than its neighbors. "Other groups like this rarely have such a large luminosity gap between the brightest and the second brightest galaxies," Ma said. Most of the galaxy's gas was consumed long ago when the black hole blazed as a brilliant quasar from material streaming into it that was heated into a glowing plasma. "Now, the black hole is a sleeping giant," Ma said.

"The only way we found it was by measuring the velocities of stars near it, which are strongly influenced by the gravity of the black hole. The velocity measurements give us an estimate of the black hole's mass." The velocity measurements were made by the Gemini Multi-Object Spectrograph (GMOS) on the Gemini North 8-meter telescope on Mauna Kea in Hawaii. GMOS spectroscopically dissected the light from the galaxy's center, revealing stars within 3,000 light-years of the core. Some of these stars are circling around the black hole and avoiding close encounters. However, stars moving on a straighter path away from the core suggest that they had ventured closer to the center and had been slung away, most likely by the twin black holes. Archival Hubble images, taken by the Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer (NICMOS), support the idea of twin black holes pushing stars away. The NICMOS images revealed that the galaxy's core was unusually faint, indicating a lack of stars close to the galactic center. A star-depleted core distinguishes massive galaxies from standard elliptical galaxies, which are much brighter in their centers. Ma and her colleagues estimated that the amount of stars tossed out of the central region equals 40 billion suns, comparable to ejecting the entire disk of our Milky Way galaxy.


Credit: NASA, ESA, and A. Quillen (University of Rochester)


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💫Estrellas Mapa de materia oscura en la galaxia enana

Estrellas Mapa de materia oscura en la galaxia enana

Por: Monica Young | 8 de diciembre de 2017

Un conjunto de datos de Hubble y Gaia revela la distribución de la materia oscura en una pequeña galaxia al rastrear las estrellas de la galaxia.


Escultor enano galaxia
La galaxia enana Sculptor tiene muy pocas estrellas, lo que la hace inmensamente difícil de detectar (es la débil concentración de estrellas en el centro de esta imagen).
ESA / Hubble / Digital Sky Survey 2

Los científicos han rastreado los movimientos de las estrellas en la galaxia enana Escultor, que orbita la Vía Láctea a unos 300,000 años luz de la Tierra. Los resultados, publicados en la edición de diciembre de Nature Astronomy, son emocionantes para los astrónomos, no para las estrellas en sí, sino para lo que los movimientos estelares trazan: materia oscura.

Davide Massari (Universidad de Groningen y Leiden University, Países Bajos) y sus colegas combinaron las observaciones tomadas por el Telescopio Espacial Hubble hace más de una década con el primer lanzamiento de datos del satélite Gaia, mostrando cómo 126 estrellas se mueven a lo largo del cielo ( de lado, desde nuestra perspectiva). Combinando estas observaciones con mediciones previas de los movimientos estelares a lo largo de nuestra línea de visión, obtienen velocidades tridimensionales. Finalmente, seleccionando 15 objetos para los que tienen las mejores medidas, el equipo trazó el halo de materia oscura invisible que guía las trayectorias orbitales de las estrellas.

La teoría popular de la materia oscura "fría" (también conocida como movimiento lento) dice que las partículas misteriosas deberían reunirse en el centro de una galaxia como el pico de una crema batida oscura. En ninguna parte este efecto debería ser más visible que en las galaxias enanas: están dominados por la materia oscura y carecen en gran medida de las fuentes que podrían confundir las mediciones, como los púlsares y las supernovas. Pero los resultados hasta la fecha han dejado a los astrónomos sumidos en lo que Massari y sus colegas llaman "un debate sin resolver de larga data".

Las nuevas mediciones muestran que la galaxia enana Sculptor podría tener el pico predicho de materia oscura. Pero no resolvió el debate: la muestra de estrellas es pequeña y está concentrada en un lugar de la galaxia, y los autores reconocen que las observaciones no excluyen el escenario no pico. Sin embargo, las observaciones muestran el poder de las observaciones de Gaia: el próximo lanzamiento de datos, que se realizará en abril de 2018, incluirá movimientos en el cielo para una muestra mucho mayor de estrellas.

Lea más sobre el resultado en el comunicado de prensa de Hubble.



💫Planetary Nebula NGC 3132


NGC 3132 is a striking example of a planetary nebula. This expanding cloud of gas, surrounding a dying star, is known to amateur astronomers in the southern hemisphere as the "Eight-Burst" or the "Southern Ring" Nebula. The name "planetary nebula" refers only to the round shape that many of these objects show when examined through a small visual telescope. In reality, these nebulae have little or nothing to do with planets, but are instead huge shells of gas ejected by stars as they near the ends of their lifetimes. NGC 3132 is nearly half a light year in diameter, and at a distance of about 2000 light years is one of the nearer known planetary nebulae. The gases are expanding away from the central star at a speed of 9 miles per second. This image, captured by NASA's Hubble Space Telescope, clearly shows two stars near the center of the nebula, a bright white one, and an adjacent, fainter companion to its upper right. (A third, unrelated star lies near the edge of the nebula.) The faint partner is actually the star that has ejected the nebula. This star is now smaller than our own Sun, but extremely hot.

The flood of ultraviolet radiation from its surface makes the surrounding gases glow through fluorescence. The brighter star is in an earlier stage of stellar evolution, but in the future it will probably eject its own planetary nebula. In the Heritage Team's rendition of the Hubble image, the colors were chosen to represent the temperature of the gases. Blue represents the hottest gas, which is confined to the inner region of the nebula. Red represents the coolest gas, at the outer edge. The Hubble image also reveals a host of filaments, including one long one that resembles a waistband, made out of dust particles which have condensed out of the expanding gases. The dust particles are rich in elements such as carbon. Eons from now, these particles may be incorporated into new stars and planets when they form from interstellar gas and dust. Our own Sun may eject a similar planetary nebula some 6 billion years from now.

Credit:
NASA / Hubble


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💫JPL implementa un CubeSat para astronomía

JPL implementa un CubeSat para astronomía

8 de diciembre de 2017 por Andrew Good


JPL implementa un CubeSat para astronomía
Un CubeSat JPL llamado ASTERIA fue desplegado desde la Estación Espacial Internacional el 21 de noviembre. Probará el uso de CubeSats para la investigación de la astronomía. Crédito:

NASA / JPL-Caltech
Pequeños satélites llamados CubeSats han atraído mucha atención en los últimos años. Además de permitir que los investigadores prueben nuevas tecnologías, su relativa simplicidad también ofrece capacitación práctica a los ingenieros de carrera temprana.

Un CubeSat recientemente desplegado desde la Estación Espacial Internacional es un ejemplo clave de su potencial, experimentando con CubeSats aplicado a la astronomía.

Durante los próximos meses, una demostración de tecnología llamada ASTERIA (Arcsecond Space Telescope Habilitación de la investigación en astrofísica) probará si un CubeSat puede realizar mediciones precisas del cambio en la luz de una estrella. Esta fluctuación es útil para una serie de aplicaciones comerciales y astrofísicas, incluido el descubrimiento y estudio de planetas fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas.
ASTERIA se desarrolló bajo el Programa Phaeton en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. Phaeton fue desarrollado para proporcionar contrataciones tempranas de la carrera, bajo la guía de mentores experimentados, con los desafíos de un proyecto de vuelo. ASTERIA es una colaboración con el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge; Sara Seager de MIT es la investigadora principal del proyecto.

Un nuevo modelo de telescopio espacial
ASTERIA se basa en la fotometría de precisión, un campo que mide el flujo o la intensidad de la luz de un objeto. Para ser útil a cualquier científico, un telescopio espacial tiene que corregir las fuentes internas de error al hacer estas mediciones.

Los ingenieros han aprendido a corregir el "ruido" en telescopios espaciales mucho más grandes. Si pudieran hacer lo mismo con CubeSats, podría abrir una clase completamente nueva de herramientas de astronomía.

"CubeSats ofrece un medio relativamente económico para probar nuevas tecnologías", dijo Amanda Donner de JPL, gerente de aseguramiento de misión para ASTERIA. "El diseño modular de CubeSats también los hace personalizables, dando incluso acceso a un pequeño grupo de investigadores y estudiantes al espacio".


JPL implementa un CubeSat para astronomía
La ingeniera de pruebas eléctricas Esha Murty (izquierda) y el líder de integración y prueba Cody Colley (derecha) preparan la nave espacial ASTERIA para mediciones de propiedades de masa en abril de 2017 antes de la entrega de la nave espacial. Crédito: NASA / JPL-Caltech
Ella dijo que incluso es posible que las constelaciones de estos CubeSats trabajen en concierto, cubriendo más cosmos al mismo tiempo.

Una cámara de astronomía constante
Su pequeño tamaño requiere que ASTERIA tenga características de ingeniería únicas.
Una cámara de astronomía estable mantendrá el telescopio bloqueado en una estrella específica durante hasta 20 minutos de forma continua a medida que la nave espacial orbita la Tierra.

Un sistema de control térmico activo estabilizará las temperaturas dentro del pequeño telescopio mientras se encuentre en la sombra de la Tierra. Esto ayuda a minimizar el "ruido" causado por el cambio de temperatura, esencial cuando la medición trata de detectar ligeras variaciones en la luz de la estrella objetivo.

Ambas tecnologías resultaron desafiantes para miniaturizar.
"Uno de los mayores desafíos de ingeniería ha sido adaptar la electrónica de control térmico y de puntería a un paquete tan pequeño", dijo Matthew Smith, ingeniero principal de sistemas y gerente de misión de ASTERIA. "Normalmente, esos componentes son más grandes que toda nuestra nave espacial. Ahora que hemos miniaturizado la tecnología para ASTERIA, se puede aplicar a otros CubeSats o instrumentos pequeños".
Aunque es solo una demostración de tecnología, ASTERIA podría señalar el camino hacia futuros CubeSats útiles para la astronomía.

Eso es impresionante, especialmente si se tiene en cuenta que se trataba efectivamente de un proyecto de capacitación: muchos miembros del equipo solo se graduaron de la universidad en los últimos cinco años, dijo Donner.
"Diseñamos, construimos, probamos y entregamos ASTERIA, y ahora lo estamos volando", dijo. "JPL toma en serio el enfoque de capacitación de aprender haciendo".

Lea más en: https://phys.org/news/2017-12-jpl-deploys-cubesat-astronomy.html#jCp

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