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Fotos de la Curiosidad Mostrar daños en la rueda, "Megaripples"

Fotos recientes de Curiosity Rover Show 'Megaripples' and Wheel Damage


Por Elizabeth Howell, buscador | 16 de mayo de 2017 10:34 am ET


Fotos recientes de Curiosity Rover Show 'Megaripples' and Wheel Damage

Un selfie del vagabundo de la curiosidad en el área de Murray Buttes en la parte más baja del montaje Sharp.

Crédito: NASA / JPL-Caltech

El rover Curiosity se acerca a su primer medio maratón en Marte, y lo que ha sido un tiempo ocupado ha sido desde que aterrizó hace más de cuatro años y medio hace años. Sus viajes al Monte Sharp y sus alrededores no han sido desprovistos de dramatismo. Entre su principal mandato científico de encontrar signos de antiguos entornos habitables en la montaña marciana, el vagabundo ha enfrentado problemas con sus ruedas.

A partir de Sol 1690 (un sol es un día marciano, aproximadamente 24 horas y 39 minutos en tiempo de la Tierra), el rover ha conducido 10,14 millas en y alrededor del terreno Marciano que van desde camas de arroyo antiguo, a las dunas de arena activa, hasta el lecho de roca. Las observaciones del mes pasado se han centrado en "megaripples" que probablemente cambian regularmente con los patrones cambiantes del viento en Marte. El rover también ha hecho imágenes de Phobos, una luna de Marte, para aprender más sobre la pequeña órbita del mundo.

Puedes ver algunas de las imágenes más recientes del rover Curiosity en esta presentación de diapositivas, y seguir a lo largo de casi sol por sol como miembros del equipo rover describir sus observaciones y desafíos. La misión estaba originalmente programada para 2 años, pero ahora está en su segunda fase extendida y continuará hasta al menos septiembre de 2018.



Sol 1686: Mirando en 'megaripples'

La foto de arriba muestra la vista de Curiosity de megaripples después de conducir 60 pies (18,3 metros). Según la NASA, estas características son más oscuras y más grandes que otras dunas que el rover vio antes en su misión, llamada las dunas de Bagnold. Las dos rocas en primer plano fueron los objetivos de Curiosity para muestrear. Llamados Newport Ledge y Sugarloaf Mountain, fueron examinados para el tamaño de grano, distribución, estratificación y estratificación. Estas observaciones ayudan a los geólogos a aprender más sobre la historia local del área.

Sol 1687: buscando cambios ventosos

Durante dos días marcianos sentados en los megaripples, Curiosity hizo una bonanza de imágenes y análisis. Además de tomar imágenes de la longitud de onda visual del área, el instrumento de Mastcam del rover examinó un objetivo de la observación llamado el lago Cobbosseecontee en las longitudes de onda específicas de la luz para calcular hacia fuera qué minerales que llevan hierro están en las arenas. Algunas de las imágenes se hacían cada noche específicamente para ver si había algún cambio en las arenas de un día a otro, lo que podría suceder cuando los vientos soplaban a través de las características.

"Estas imágenes de detección de cambios ayudan al equipo a entender si (o cómo) la actividad y la dirección del viento están cambiando a medida que salimos de las dunas de Bagnold", escribió Michelle Minitti, de la NASA.

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