Con la tecla Ctrl presionada, pulsa el signo menos para reducir el tamaño del blog.

Si eres Autor prueba la opción Nueva Entrada. Utiliza Chrome para ver el blog completo.

Los aficionados ya pueden escribir sobre astronomía. Date de alta como Autor en Universo Mágico Público.

Comunidades de Astronomía en Google Plus: Universo Mágico - Astronomy Lab - Space Roads - Space World - Astronomy Station

Grupos de Astronomía en en Facebook: Astronomy & Space Exploration y Universo Mágico

Galaxia del perro de caza de Hubble

Galaxia del perro de caza de Hubble
Publicado hoy

Escondido en la pequeña constelación norteña de Canes Venatici (La Perros de Caza) es la galaxia NGC 4242, mostrada aquí como visto por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.


La galaxia se encuentra a unos 30 millones de años luz de nosotros. A esta distancia de la Tierra, en realidad no tan lejos en una escala cósmica, NGC 4242 es visible para cualquier persona armada incluso con un telescopio básico, como descubrió el astrónomo británico William Herschel cuando descubrió la galaxia en 1788.

A pesar de que parecen ser relativamente brillantes en esta imagen, los estudios han encontrado que el NGC 4242 es en realidad relativamente tenue (tiene un brillo superficial de moderado a bajo y Baja luminosidad) y también soporta una baja tasa de formación estelar. La galaxia también parece tener una barra débil de estrellas cortando a través de su centro asimétrico, y una estructura espiral muy débil y mal definida en todo su disco. Pero si NGC 4242 no es tan notable, como con gran parte del Universo, sigue siendo una vista hermosa y etérea.

Fuente: NASA



The Fornax dwarf galaxy


The Fornax dwarf galaxy is one of our Milky Way’s neighbouring dwarf galaxies. The Milky Way is, like all large galaxies, thought to have formed from smaller galaxies in the early days of the Universe. These small galaxies should also contain many very old stars, just as the Milky Way does, and a team of astronomers has now shown that this is indeed the case. This image was composed from data from the Digitized Sky Survey 2.

Credit:
ESO/Digitized Sky Survey 2

Holograma detecta signos de vida en el espacio

La imagen holográfica se puede utilizar para detectar signos de vida en el espacio

21 de julio de 2017 por Robert Perkins


La imagen holográfica se puede utilizar para detectar signos de vida en el espacio

Plumas de hielo de agua y vapor de pulverización de muchos lugares cerca del polo sur de la luna de Saturno Encelado, según lo documentado por la misión Cassini-Huygens. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Podemos ser capaces de encontrar microbios en el espacio, pero si lo hicimos, ¿podríamos decir lo que eran y que estaban vivos?

Este mes la revista Astrobiology publica un número especial dedicado a la búsqueda de signos de vida en la luna helada de Saturno Encelado. Se incluye un documento de Jay Nadeau de Caltech y colegas que ofrecen evidencia de que una técnica llamada microscopía holográfica digital, que usa láser para grabar imágenes en 3-D, puede ser nuestra mejor opción para detectar microbios extraterrestres.

Ninguna investigación desde el programa Viking de la NASA a fines de los 70 ha buscado explícitamente la vida extraterrestre, es decir, para los organismos vivos actuales. Más bien, el foco ha estado en encontrar el agua. Encelado tiene mucha agua, vale el océano, escondida debajo de una concha helada que cubre toda la superficie. Pero incluso si la vida existe allí de alguna manera microbiana, la dificultad para los científicos en la Tierra es identificar a los microbios de 790 millones de kilómetros de distancia.

"Es más difícil distinguir entre un microbio y una partícula de polvo de lo que uno pensaría", dice Nadeau, profesor de investigación de ingeniería médica y aeroespacial en la División de Ingeniería y Ciencias Aplicadas. "Hay que diferenciar entre el movimiento browniano, que es el movimiento aleatorio de la materia, y el movimiento intencional, auto-dirigido, de un organismo vivo".

Encelado es la sexta luna más grande de Saturno, y es 100.000 veces menos masiva que la Tierra. Como tal, Encelado tiene una velocidad de escape -la velocidad mínima necesaria para que un objeto sobre la luna escape de su superficie- de sólo 239 metros por segundo. Esa es una fracción de la Tierra, que es un poco más de 11.000 metros por segundo.

La minúscula velocidad de escape de Enceladus permite un fenómeno inusual: géiseres enormes, que expulsan el vapor de agua a través de grietas en la concha helada de la luna, regularmente salen al espacio. Cuando la sonda de Saturno Cassini voló por Encelado en 2005, detectó plumas de vapor de agua en la región polar del sur volando partículas heladas a casi 2.000 kilómetros por hora a una altitud de casi 500 kilómetros por encima de la superficie. Los científicos calcularon que hasta 250 kilogramos de vapor de agua se liberaban cada segundo en cada pluma. Desde esas primeras observaciones, se han descubierto más de cien géiseres. Se cree que esta agua repone el anillo E diáfano de Saturno, que de otro modo se disiparía rápidamente, y fue objeto de un reciente anuncio de la NASA describiendo a Encelado como un "mundo oceánico" que es la NASA más cercana ha llegado a encontrar un lugar con los ingredientes necesarios Para la habitabilidad.

El chorro de agua en el espacio ofrece una rara oportunidad, dice Nadeau. Aunque el aterrizaje en un cuerpo extraño es difícil y costoso, una opción más barata y más fácil podría ser enviar una sonda a Enceladus y pasarla a través de los chorros, donde recogería muestras de agua que podrían contener microbios.

Suponiendo que una sonda lo hiciera, abriría algunas preguntas para ingenieros como Nadeau, que estudia los microbios en ambientes extremos. ¿Podrían los microbios sobrevivir a un viaje en uno de esos chorros? Si es así, ¿cómo podría una sonda recolectar muestras sin destruir esos microbios? Y si se recogen muestras, ¿cómo podrían ser identificadas como células vivas?


Profesor Jay Nadeau describe el trabajo de su laboratorio y la propuesta de utilizar nuevos microscopios en las naves espaciales que podrían visitar las lunas heladas de Encelado (Saturno) y Europa (Júpiter) y recoger y buscar muestras de agua para la vida. Crédito: Instituto de Tecnología de California

Lea más en:
https://phys.org/news/2017-07-holographic-imaging-life-space.html#jCp

Map Dark Matter in Abell 1689

Hubble Space Telescope image shows the distribution of dark matter in the center of the giant galaxy cluster Abell 1689, containing about 1,000 galaxies and trillions of stars. Dark matter is an invisible form of matter that accounts for most of the universe's mass. Hubble cannot see the dark matter directly. Astronomers inferred its location by analyzing the effect of gravitational lensing, where light from galaxies behind Abell 1689 is distorted by intervening matter within the cluster.



Researchers used the observed positions of 135 lensed images of 42 background galaxies to calculate the location and amount of dark matter in the cluster. They superimposed a map of these inferred dark matter concentrations, tinted blue, on an image of the cluster taken by Hubble's Advanced Camera for Surveys. If the cluster's gravity came only from the visible galaxies, the lensing distortions would be much weaker. The map reveals that the densest concentration of dark matter is in the cluster's core. Abell 1689 resides 2.2 billion light-years from Earth.


Credit: NASA, ESA, D. Coe (NASA Jet Propulsion Laboratory/California Institute of Technology, and Space Telescope Science Institute), N. Benitez (Institute of Astrophysics of Andalusia, Spain), T. Broadhurst (University of the Basque Country, Spain), and H. Ford (Johns Hopkins University)

¿100 mil millones de enanos marrones en la Vía Láctea?

Podría haber 100 mil millones de enanos marrones en la Vía Láctea

Por: John Bochanski | 18 de julio de 2017

Un nuevo estudio de un grupo cercano de estrellas recién formadas revela que las enanas marrones pueden competir con estrellas de la Vía Láctea en número, con una enana marrón por cada dos estrellas bona fide.

Ilustración del artista de la enana marrón


Ilustración del artista de un enano marrón débil que brilla intensamente.

NASA / JPL - Caltech / R. Hurt (SSC)

Desde su descubrimiento en 1995, las enanas marrones, las llamadas "estrellas fallidas", han fascinado a los astrónomos. Con menos del 8% de la masa del Sol, las enanas marrones no activan la fusión en su núcleo. Brillando inicialmente con el calor de su formación, se enfrian poco a poco durante miles de millones de años, como ostras de color rojo oscuro. Debido a su desmayo intrínseco, la mayoría de las miles de enanas marrones conocidas están relativamente cerca del Sol, dentro de unos pocos miles de años luz. Pero hay enanas marrones más allá de los agarres de nuestros telescopios - simplemente no sabemos exactamente cuántos.

Ahora, un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Koraljka Mužíc (Universidad de Diego Portales, Chile, y la Universidad de Lisboa, Portugal), ha estimado que la Vía Láctea contiene muchas más enanas marrones que una vez pensamos. El artículo está disponible en la astrofísica arXiv.

Región de formación de estrellas RCW 38


Una imagen de color falso infrarrojo cercano de la región de formación estelar RCW 38 tomada con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

ESO / K. Muzic (Universidad de Lisboa) / A. Scholz (Universidad de St Andrews) / R. Schoedel (Instituto de Astrofísica de Andalucía) / V. Geers (UKATC) / R. Jayawardhana Ascenso (Univ. De Oporto y Universidad de Lisboa) y Lucas Cieza (Univ. Diego Portales)

Mužíc y colaboradores capacitaron el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (VLT) en el grupo de formación de estrellas RCW 38 a 5.500 años luz del Sol. La mayoría de las estrellas de la Vía Láctea comenzaron en grupos similares durante miles de millones de años. Estos grupos aún se valoran para estudiar cómo se forman las estrellas y cómo el medio ambiente, las propiedades físicas del gas y el polvo en la nube natal, pueden influir en la distribución de las estrellas que se forman en el cúmulo. Incluso pequeñas variaciones cluster-to-cluster pueden tener un gran impacto en la población estelar final de la galaxia.

RCW 38 es masivo, como clusters de estrellas van, y enérgicamente la formación de nuevas estrellas. El equipo de Mužíc formó una profunda imagen en el grupo, identificando estrellas masivas brillantes y enanas marrones oscuras dentro de los mismos datos. Usando el VLT, el equipo fue capaz de capturar enanas marrones con masas de hasta el 2% de la del Sol.

El equipo encontró más enanas marrones que se esperaban de los estudios de grupos anteriores. Esto sugiere que las enanas marrones pueden ser más comunes de lo que se pensaba anteriormente. En este grupo, hay aproximadamente 1 enana marrón por cada dos estrellas bona fide. Cuando se aplica al resto de la galaxia (que contiene unos 200 mil millones de estrellas), que se suma a alrededor de 100 millones de enanas marrones, deslizando débilmente a lo largo de la Vía Láctea.


La parte central de la región de formación estelar RCW 38 contiene enanas marrones por la docena. Algunos ejemplos se muestran en los cuadros.

ESO / K. Muzic (Universidad de Lisboa) / A. Scholz (Universidad de St Andrews) / R. Schoedel (Instituto de Astrofísica de Andalucía) / V. Geers (UKATC) / R. Jayawardhana Ascenso (Univ. De Oporto y Universidad de Lisboa) y Lucas Cieza (Univ. Diego Portales)

Este resultado será probado directamente en dos frentes. Primero, los estudios continuarán refinando las poblaciones enanas marrones dentro de otros racimos de estrellas, tales como el racimo de la nebulosa de Orión. A continuación, grandes encuestas, como WFIRST y LSST, harán una imagen del campo galáctico a brillos débiles, permitiendo a los astrónomos extender el censo de enanos marrones locales. Estos débiles casi estrellas pueden llegar a ser tan omnipresentes como sus hermanos estelares.


Around NGC 1788


The delicate nebula NGC 1788 is located in a dark and often neglected corner of the Orion constellation. Although this ghostly cloud is rather isolated from Orion’s bright stars, their powerful winds and light have a strong impact on the nebula, forging its shape and making it a home to a multitude of infant suns. This image from the Digitized Sky Survey 2 covers a field of view of 3 x 2.9 degrees, and shows that the Bat Nebula is part of much larger nebulosity.

Credit:
ESO/Digitized Sky Survey 2